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中国和东南亚的流媒体技术趋势

面对愈发激烈的市场竞争,熟悉这些地区独特的行业生态,是真正把握住市场机会的前提。

过去的十年里,中国已成为世界上最大的流媒体直播市场,同时东南亚也成为增长最快的互联网经济体。新冠疫情限制了人们的外出,但也推动了流媒体的发展,2020年中国流媒体直播用户已经达到5亿,东南亚的移动流媒体用户也增长了60%。越来越多的流媒体服务和内容提供商开始进入市场,如Netflix、Disney+和Tik-tok。面对愈发激烈的市场竞争,熟悉这些地区独特的行业生态,是真正把握住市场机会的前提。

北美白山针对中国和东南亚的流媒体市场进行了深入分析,本文特别节选了流媒体产业的趋势分析。

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流媒体传输协议的演变

目前流式传输存在许多不同的流协议。在视频直播中,从镜头到显示屏的延迟,行业标准是7秒以内。在交互式实时通信中,这个数字要更接近200毫秒,或者几乎接近实时。因为无论是直播、体育赛事、游戏,还是视频会议,都不希望被延迟突然打断。

中国和东南亚的流媒体技术趋势

由于竞争激烈的行业格局,中国流媒体平台通常会考虑解决时延这一需求。所以RTMP(Real Time Messaging Protocol 实时消息传输协议)在中国和东南亚,因为低时延的特点,目前是流媒体直播平台最通用的协议,包括白山在内的90%的内容分发厂商都支持RTMP的接入和分发。另一个常用的流媒体协议就是HTTP-FLV。不仅如此,国内企业也更喜欢开发支持RTMP或HTTP-FLV流的播放器,或者直接利用数据透传来降低延迟。

中国和东南亚的流媒体技术趋势
资料来源:Haivision_Broadcast_IP_Transformation_Survey_2020

随着内容交互越来越实时,RTMP和HTTP-FLV协议不能再满足增长的需求。这使得直播平台开始尝试RTP协议,如WebRTC、SRT和其他基于UDP的实时通信数据透传。这一趋势促使类似白山等内容分发厂商需要支持多协议传输以保持灵活性。目前市场上几乎所有的内容分发厂商都可以支持绝大多数的流媒体协议,这也更方便那些想在中国或东南亚发展直播业务的公司。

流编解码器的演变

另一个直接影响直播流时延的关键因素是编解码器(codec),即能够对一个信号或者一个数据流进行变换的设备或者程序。主要功能是压缩音视频文件,使其更容易更快地传输,同时尽可能保持源文件的质量。从压缩质量的角度,可细分为有损编解码和无损编解码。

随着网络传输速度越来越快,视频文件也变得越来越大。4K视频在中国和东南亚越来越普遍,甚至一些流媒体平台已经在宣传推广8K视频了。

在中国和东南亚,视频编解码器的H.264压缩格式占据了80%以上的市场份额。随着更多公司探索研发更高效的编解码器,H.264“一家独大”的局面将会很快改变。由于H.265高额的专利许可成本,AV1正成为中国的首选。阿里云视频云2019年开始支持AV1编码格式,爱奇艺是国内首家启用AV1格式的视频网站,目前中国还成立了一个数字音视频编解码技术标准工作组,制定相关的技术标准。第二代AVS标准(AVS2)侧重于高清电视和4K视频,最新发布的AVS3则关注8K视频和全方位360°视频领域。

中国和东南亚的流媒体技术趋势
中国和东南亚的流媒体技术趋势
资料来源:Haivision_Broadcast_IP_Transformation_Survey_2020

在即将来临的5G时代,用户对于视频质量的期望会持续上升,为保持所需传输比特率,编码标准和相关支持的底层硬件还会不断发展。未来是否能有编解码器可支持所有内容的编解码,目前看来仍是一个谜。但确定的是,人工智能和机器学习等新技术持续发展,不久也能在此领域中得到应用。

特别说明的是,在中国和东南亚扩展业务的公司,其实并不强制要求使用AVS编解码器,所有编解码器都可由内容分发厂商支持。

更接近用户的分布式边缘网络

随着用户管理更加分散,内容要求越来越实时互动,除了不断发展的流媒体协议和编解码器外,直播平台的交付架构也在发生变化。

此外,家庭网络环境根据所在地域和ISP服务提供情况急剧波动。依靠少数几个集中的“超级数据中心”来支持所有用户是极具挑战性的。

正因如此,直播流媒体平台必须在全国各地部署多个节点,以减少中距离传输延迟,并使用像白山这样的内容分发厂商。目前白山在中国和东南亚从一线到三线城市有广泛的覆盖范围,因此主播可以将直播内容流推到最近的边缘节点,同时观众也可以从最近的边缘节点拉流看到直播内容。

中国和东南亚的流媒体技术趋势
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